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Rules of the game

GAA pitch and player positions

Gaelic football is played by teams of 15 on a rectangular grass pitch with H-shaped goals at each end. The primary object is to score by kicking or striking the ball with the hand and getting it through the goals. The team with the highest score at the end of the match wins.

Players advance the ball up the field with a combination of carrying, soloing (dropping and then toe-kicking the ball upward into the hands), kicking, and hand-passing to their team-mates. A leather ball is used, similar to a soccer ball, but slightly heavier.

If the ball goes over the crossbar, a point is scored and a white flag is raised by an umpire. A point can be scored by either kicking the ball over the crossbar, or by fisting it over in which case the hand must be closed whilst striking the ball. If the ball goes below the crossbar, a goal, worth three points, is scored, and a green flag is raised by an umpire. A goal can only be scored by kicking the ball into the net, you cannot fist pass the ball into the net. However, a player can strike the ball into the net with a closed fist if the ball was played to him by another player or came in contact with the post/crossbar/ground prior to connection. The goal is guarded by a goalkeeper. Scores are recorded in the format (goal total)- (point total).

The level of tackling allowed is more robust than in soccer, but less than rugby. Shoulder to shoulder contact and slapping the ball out of an opponent’s hand are permitted, but the following are all fouls: using both hands to tackle, pushing an opponent, striking an opponent, pulling an opponent’s jersey, blocking a shot with the foot, sliding tackles, tripping, touching the goalkeeper when he/she is inside the small rectangle and wrestling the ball from an opponent’s hands.


en espanol

a goal = three points

El fútbol gaélico se juega en equipos de 15 jugadores en una cancha de césped rectangular con porterías en forma de H a ambos lados. El objetivo principal es anotar puntos pateando o golpeando el balón con las manos e introducirla en la portería rival. El equipo con más puntos al final del encuentro gana.

Los jugadores avanzan por el campo llevando el balón en sus manos, pateándolo y pasándolo entre compañeros de equipo. Se utiliza un balón de cuero, similar a uno de fútbol, pero ligeramente más pesado. Se puede patear, así como ejecutar pases con las manos. Para realizar esto se golpea la pelota con los nudillos o el pulgar.

Si el balón pasa por encima del travesaño, se anota un point y un juez levanta una bandera blanca; si pasa por debajo se anota un goal equivalente a tres points y un juez levanta una bandera verde. La portería esta protegida por el portero. El resultado se registra con el formato (total de goles) – (total de puntos). Por ejemplo, si un equipo marca 1 gol y 14 puntos, su resultado total son 17 puntos. El equipo que gana es el que alcanza la mayor puntuación total.

Las siguientes acciones son consideradas faltas técnicas: tomar el balón directamente del suelo, arrojar la bola con las manos (no golpeándola), caminar cuatro pasos sin soltar, rebotar o hacer ‘soloing’ con el balón, rebotar el balón dos veces seguidas, realizar un pase de manos sobre un jugador contrario e ir a tomar el balón, convertir un gol realizando un pase de manos (de todas formas se puede hacer esto si el balón estaba en el aire), bola cuadrada, una regla controversial: si al momento que un atacante ingresa al área chica ya hay otro compañero allí, se otorga un tiro libre al equipo rival y cambiarse de manos la bola.

For more about the game’s rules and tactics, check out this very useful YouTube video produced by our rivals, the Barcelona Gaels.

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